lundi 7 août 2017

HISTOIRE DE ZOULVISIA - "Contes arméniens" d'après Frédéric Macler

HISTOIRE DE ZOULVISIA

Au milieu d'un désert sablonneux, quelque part en Asie, les yeux des voyageurs sont rafraîchis par la vue d'une haute montagne couverte de beaux arbres, parmi lesquels on peut voir le scintillement des cascades moussant au soleil. Dans cet espace de clarté,  il est même possible d'entendre la chanson des oiseaux et de sentir les fleurs; Mais bien que la montagne soit visiblement habitée - car ici et là émerge une tente blanche  - aucun des rois ou des princes qui  passent sur la route de Babylone ou Baalbec ne plongent dans ses forêts - ou, s'ils le font,  n'en reviennent jamais .

 En effet, la terreur causée par la mauvaise réputation de la montagne, est un mystère que les pères, sur leur lit de mort, ont supplié  leurs fils de ne jamais tenter d'approfondir. Mais en dépit de leur mise en garde, un certain nombre de jeunes hommes annoncent chaque année leur intention de s'y rendre.


*****

Il y avait une fois un roi puissant qui régnait sur un pays de l'autre côté du désert, et, en mourant, donna le conseil habituel à ses sept fils. À peine fut-il mort que l'aîné, qui accéda au trône, annonça son intention de chasser dans la montagne enchantée. En vain, les vieillards affligés prenant leur tête entre leurs mains essayèrent-ils de le persuader d'abandonner son projet fou. Tout fut inutile. Il partit, mais ne revint pas. Il en fut ainsi pour chacun des frères,  mais quand le plus jeune devint roi, et qu' une chasse dans la montagne fut annoncée,  une plainte sourde s'éleva dans la ville. 
«Qui régnera sur nous quand vous serez mort? Car vous le serez sans nul doute ! Restez avec nous, et nous vous ferons plaisir». Et pendant un moment, il écouta leurs prières, et la terre devint riche et prospère sous son règne. Mais après quelques années, la curiosité s'empara de lui, et cette fois il n'écouta plus les conseils.

 Escorté de ses amis et de ses sujets, il partit un matin dans le désert.
Ils traversèrent une vallée rocheuse, quand un cerf se présenta devant eux et s'envola. Le roi donna instantanément le signal de la chasse, suivi de ses serviteurs ; mais l'animal courait si rapidement qu'ils ne purent le rejoindre tandis qu'il disparaissait au fond de la forêt.
Le jeune homme  pour la première fois,  regarda autour de lui. Il avait laissé ses compagnons loin derrière, et, se retournant, les vit entrer dans des tentes, disséminées ci et là parmi les arbres. Mais pour lui, la fraîcheur des bois était bien plus attrayante que n'importe laquelle des nourritures, aussi délicieuses soient-elles, et pendant des heures, il se promena là où sa fantaisie le conduisait.
Puis il s'assombrit en pensant que le moment était venu de retourner au palais. Alors, quittant la forêt avec un soupir, il se dirigea vers les tentes... où l'attendait une vision d'horreur : les compagnons de son escorte effondrés morts sur le sol. Les avertissements passés n'avaient servi à rien et désormais toute parole était inutile. Il était aussi clair que le jour que le vin qu'ils avaient bu contenait un poison mortel.
«Je ne puis plus vous aider, mes pauvres amis», dit-il en les regardant tristement ; Mais au moins je peux vous venger! Ceux qui ont conçu ce piège vont certainement revenir à la tâche. Je vais me cacher quelque part, et découvrir qui ils sont !

Près de l'endroit où il se trouvait, il remarqua un grand noyer, qu'il escalada. La nuit tomba bientôt, et rien ne rompit l'immobilité de l'endroit; Mais avec les premières lueurs de l'aube, un bruit de sabots au galop retentit.
En écartant les branches, il aperçut un jeune homme qui s'approchait, monté sur un cheval blanc. En arrivant aux tentes, le cavalier descendit de cheval, et  inspecta de près les cadavres étendus sur le sol .Puis, un par un, il les traîna dans un ravin et les jeta au fond d'un lac. Pendant qu'il faisait cela, les serviteurs qui l'avaient suivi  s'emparérent des chevaux des malheureux hommes ;  puis il ordonna aux courtisans de lâcher le cerf, qui était utilisé comme un leurre, et de s'attabler dans les tentes pour profiter de la nourriture et des vins copieusement servis.
Après avoir pris ces dispositions, il se promena lentement à travers la forêt, quand il eut  la surprise de voir venir  un beau cheval sorti du fond d'un bosquet.
«Il y avait un cheval pour chaque homme mort», se disait-il. «Alors, à qui est-il?
"A moi !' Répondit une voix venue d'un noyer à proximité. «Qui êtes-vous qui attirez les hommes en votre pouvoir, puis les empoisonner? Mais vous ne le ferez plus. Retournez dans votre maison, où que ce soit, mais nous nous battrons avant!"

Le cavalier resta muet de colère, puis  avec un grand effort,  répondit :
«J'accepte votre défi. Montez et suivez-moi. Je suis Zoulvisia. Et, enfourchant son cheval, il fut hors de vue si vite que le roi n'eut pas le temps de remarquer que la lumière semblait couler du jeune homme et de son cheval, et que les cheveux sous son casque étaient comme de l'or liquide.
De toute évidence, le cavalier était une femme. Mais qui pouvait-elle être? Était-elle reine de toutes les reines? Ou était-elle chef d'une bande de voleurs? N'était-elle qu'une belle fille ?


Zoulvisia, sur son cheval, atteint
le jeune homme dans l'arbre

Plongé dans ces réflexions, il resta debout sous le noyer, longtemps après que le cheval et le cavalier eurent disparu de sa vue. Puis il se secoua et se souvint qu'il devait trouver le chemin de la maison de son ennemi, ce dont il n'avait aucune notion. Cependant, il  prit le chemin d'où le cavalier était apparu, et le parcourut pendant plusieurs heures jusqu'à ce qu'il parvienne près de trois huttes édifiées côte à côte, dans lesquelles vivaient une vieille fée et ses trois fils.

Le pauvre roi était si fatigué et affamé qu'il ne pouvait guère parler, mais après qu'il eut bu du lait et se fut reposé un peu, il put répondre aux questions qu'on lui posait avec impatience.
"Je suis à la recherche de Zoulvisia, dit-il, elle a tué mes frères et beaucoup de mes sujets, et je veux les venger."
Il n'avait parlé qu'aux habitants d'une même maison, mais des trois huttes lui parvinrent des murmures : 
"Quel dommage que nous ne l'ayons su ! Deux fois ce jour-là, elle a passé notre porte, et nous aurions pu la garder prisonnière."
Mais, bien que leurs paroles soient courageuses, eux ne l'étaient pas, car la simple pensée de Zoulvisia les faisait trembler.
"Oubliez Zoulvisia et restez avec nous",  dirent-ils en tendant les mains ; «Vous serez notre grand frère, et nous serons vos petits frères». Mais le roi ne  pouvait les satisfaire.

Tirant de sa poche une paire de ciseaux, un rasoir et un miroir, il les remit à chacun des fils de la vieille fée en disant:
«Bien que je ne renonce pas à ma vengeance, j'accepte votre amitié et, par conséquent, je vous confie ces trois objets. Si du sang  apparaît sur eux, vous saurez que ma vie est en danger, et, en souvenir de notre pacte, viendrez à mon aide.
«Nous viendrons», répondirent-ils. Le roi monta son cheval et prit la route qu'on lui indiqua.

A la lumière de la lune, il aperçut un palais splendide, mais, bien qu'il en fit deux fois le tour, il ne trouva pas de porte. Il ne savait que faire, quand il entendit le bruit d'un fort ronflement,  qui semblait venir de ses pieds. En regardant vers le bas, il vit un vieillard au fond d'une fosse profonde, juste à l'extérieur des murs, avec une lanterne à ses côtés.
Peut-être pourra-t-il me donner un conseil, pensa le roi; Et, avec une certaine difficulté, il s'introduisit dans la fosse et posa sa main sur l'épaule du dormeur.
"Êtes-vous un oiseau ou un serpent que vous puissiez entrer ici?" Demanda le vieillard, se réveillant.  Mais le roi répondit qu'il était un simple mortel, et qu'il cherchait Zoulvisia.
"Zoulvisia? La malédiction du monde?" Répondit-il entre ses dents. "Sur les milliers de personnes tuées, je suis le seul qui se soit échappé, mais pourquoi m'a-t-elle épargné pour me condamner ensuite à cette vie de mort-vivant, je ne peux le deviner".

«Aidez-moi si vous le pouvez», déclara le roi. Et il confia au vieil homme son histoire, que ce dernier écouta attentivement.
«Suivez bien mon conseil», répondit le vieil homme. «Sachez que tous les jours au lever du soleil, Zoulvisia revêt sa veste de perles et monte les marches de la tour de cristal. De là, elle peut voir partout dans ses terres, et surveiller l'entrée de l'homme ou du démon. Si tel est le cas, elle émet des cris si effrayants que ceux qui l'entendent meurent de peur. Mais cachez-vous dans une grotte qui se trouve au pied de la tour, et plantez un bâton fourche en avant; Alors, quand elle aura jeté son troisième cri, sortez hardiment et regardez la tour. Puis allez sans crainte, car vous aurez brisé son pouvoir.
La roi monte à la tour de cristal
pour rejoindre Zoulvisia


Le roi fit mot pour mot ce que que le vieil homme lui avait ordonné, et quand il se détacha de la grotte, son regard croisa celui de Zoulvizia.

«Vous m'avez conquise, dit Zoulvisia, vous êtes digne d'être mon mari, car vous êtes le premier homme qui ne soit pas mort au son de ma voix! Et, laissant tomber ses cheveux dorés auxquels le roi se suspendit comme à une corde, elle le hissa au sommet de la tour. Ensuite, elle le conduisit dans le salon et le présenta à sa famille.
«Demandez-moi ce que vous voulez, je vous l'accorde», murmura Zoulvisia avec un sourire, alors qu'ils étaient assis ensemble sur la rive parcourue d'un courant ondoyant. Le roi la pria alors de libérer le vieillard à qui il devait sa vie et de le renvoyer dans son pays.

«J'en ai fini avec la chasse, et avec mes terres, dit Zoulvisia, le jour où ils furent mariés. « C'est à vous désormais que revient le soin de les faire fructifier». Et se tournant vers ses sujets, elle leur  demanda de faire venir le cheval de feu .
«C'est ton nouveau maître, mon compagnon de flamme, s'écria-t-elle; "Tu le serviras comme tu m'as servie." Et l'embrassant entre les yeux, elle posa la bride dans la main de son mari.

Le cheval hésita un moment, face au jeune homme, puis plia la tête, tandis que le roi lui tapotait le cou et que le cheval balançait la queue, jusqu'à ce qu'ils se sentissent tels de vieux amis. Le roi le monta répondant ainsi au désir de Zoulvisia. Elle lui remit une petite boîte décorée de perles contenant un de ses cheveux, qu'il serra contre sa poitrine dans une poche de son manteau.
Le roi partit à la découverte de ses terres, qu'il parcourut longuement, sans qu'il ressente le désir de rentrer chez lui pour le dîner. Soudain, un beau cerf s'élança presque sous ses pieds ; il le prit en chasse aussitôt. C'est à vive allure qu'ils arrivèrent près d'une large rivière sans que le roi ait pu atteindre l'animal qui ne lui laissa, d'ailleurs, aucune chance ! Le cerf sauta et  traversa la rivière et bien que  le roi se servit avec adresse de son arc, il ne parvint pas à le  blesser ;  Le roi s'efforça de gagner la rive opposée, et dans son excitation, ne remarqua pas que la boîte ornée de perles était tombée dans l'eau.

Le ruisseau, profond et rapide, entraîna la boîte dans ses eaux durant des miles, des milles et des milles, jusqu'aux rives d'un autre pays. C'est là qu'elle fut trouvée par l'un des porteurs d'eau du palais, qui la remit au roi. La conception de l'objet était si curieuse, et les perles si rares, que le roi ne put se décider à s'en séparer ; il en donna un bon prix au porteur et le renvoya. Puis, il convoqua son chambellan, et lui donna l'ordre de découvrir dans un délai de trois jours, sous peine de perdre sa tête, la provenance, l'histoire de l'objet.
Mais la réponse de l'énigme, qui laissa perplexe tous les magiciens et les hommes sages,  fut donnée par une vieille femme qui vint au palais, disant au chambellan que, pour deux poignées d'or, elle révélerait le mystère.
Bien sûr, le chambellan s'empressa de lui donner ce qu'elle  demandait ; en retour, elle indiqua que l'objet et les cheveux appartenaient à Zoulvisia.
«Conduisez-la ici, vieille, et vous aurez assez d'or pour le reste de vos jours»,  déclara le chambellan. La vieille femme  répondit qu'elle ferait du mieux qu'elle pourrait pour le satisfaire.

Elle retourna dans sa hutte au milieu de la forêt, et, debout devant la porte, siffla doucement. Bientôt, les feuilles mortes sur le sol commencèrent à se déplacer, et de dessous, émergea un long train de serpents. Ils se tortillaient aux pieds de la sorcière, qui se pencha et tapota leur tête,  donnant à chacun du lait dans un bassin de terre rouge. Quand ils eurent terminé, elle siffla à nouveau, et  demanda que deux ou trois d'entre eux encerclent ses bras, son cou, tandis qu'un autre s'enroule autour de sa canne, un autre encore autour de son fouet.
  
Alors, elle prit un bâton, et sur la rive de la rivière le transforma en radeau ; s'asseyant confortablement, elle le poussa au centre du ruisseau.
Tout le jour, elle flotta, et toute la nuit ;   au coucher du soleil le lendemain, elle se trouva près du jardin de Zoulvisia, juste au moment où le roi, au cheval de flamme, revenait de la chasse.

'Qui êtes-vous?' Demanda-t-il avec surprise; Car les vieilles femmes voyageant sur des radeaux n'étaient pas choses ordinaires dans ce pays. «Qui êtes-vous, et pourquoi êtes-vous venue ici?
«Je suis un pauvre pèlerin, mon fils, répondit-elle,  j'ai perdu la caravane, j'ai erré sans nourriture pendant de nombreux jours dans le désert, jusqu'à ce que j'arrive à la rivière. Là, j'ai trouvé ce petit radeau, et m'y suis installée, ne sachant pas si je devais vivre ou mourir. Mais puisque vous m'avez trouvée, donnez-moi, je vous prie, du pain à manger, et laissez-moi  cette nuit près du chien qui garde votre porte!
Ce récit piteux toucha le cœur du jeune homme, qui lui promit de lui faire porter sa nourriture et de l'autoriser à passer la nuit dans son palais.
«Mais restez derrière moi, bonne femme, s'écria-t-il, car le palais est encore loin». Se faisant, il se pencha pour l'aider à se mettre en selle, mais le cheval fit un écart, l'empêchant de monter.
Cela se produisit deux ou trois fois ; la vieille sorcière en connaissait la raison,  que le roi ne pouvait comprendre.
«Je crains de tomber, dit-elle, tandis qu'ils avançaient; Mais, comme ton cœur est bon, que tu as pitié de mes chagrins, ralentit ton pas et boiteuse comme je suis, je pense que je peux réussir à continuer, néanmoins."

À la porte, il pria la sorcière de se reposer, pendant qu'il ferait préparer tout ce dont elle avait besoin. Mais Zoulvisia  pâlit quand elle apprit sa présence, et le supplia de renvoyer la vieille femme après l'avoir nourrie, car elle pouvait leur faire du mal.
Le roi se moqua de ses peurs et répondit avec bonne humeur :
"Pourquoi ? On pourrait penser qu'elle est une sorcière à vous entendre parler ! Et même si elle l'était, quel mal pourrait-elle nous faire ?" Et appelant des jeunes filles, il leur ordonna de lui porter sa nourriture et de la laisser dormir dans leur chambre.

La vieille femme  très rusée garda les jeunes filles éveillées la moitié de la nuit avec toutes sortes d'histoires étranges. En effet, le lendemain matin, alors qu'elles habillaient leur maîtresse, l'une d'entre elles se mit à rire et les autres se joignirent à elle.
'Pourquoi ris-tu ?" Demanda Zoulvisia. Et la femme de chambre  répondit qu'elle pensait à une aventure drôle qui leur a été contée la veille par la nouvelle venue.
"Oh, madame!" S'écria la jeune fille, "peut-être qu'elle est une sorcière, comme on dit; Mais je suis sûre qu'elle ne ferait jamais un sortilège pour nuire à une mouche! Et quant à ses contes, ils combleraient beaucoup d'heures ennuyeuses pour toi, quand mon seigneur est absent!

Ainsi, dans ce seul instant devenu néfaste , Zoulvisia consentit à ce que la "sorcière" lui fut présentée, et,  dés ce moment,  devinrent inséparables.

Un jour, la sorcière commença à parler du jeune roi et déclara que dans tous les pays qu'elle avait visités, elle n'avait rien vu comme lui.
«Il est si intelligent qu'il a deviné ton secret afin de gagner ton cœur», dit-elle. "Et bien sûr, il vous a dit le sien, en retour?"
"Non, je ne pense pas qu'il en ait",  déclara Zoulvisia.
«Pas de secret? S'écria la vieille femme avec un étonnement feint. «C'est une bêtise! Tout le monde a un secret, qu'il dit toujours à la femme qu'il aime. Et s'il ne vous l'a pas confié ,  c'est qu'il ne vous aime pas !

La sorcière et ses serpents


Ces mots troublèrent vivement Zoulvisia, bien qu'elle ne l'avouât pas à la sorcière. Mais dés qu'elle se retrouva seule avec son mari, elle le persuada peu à peu de lui livrer le secret de sa force.
 Longtemps, il la détourna de sa pensée avec des caresses, mais quand elle finit par les refuser, il  répondit :
"C'est mon sabre qui me donne ma force, jour et nuit à mes côtés. Maintenant que vous savez mon secret, jurez sur cette bague, que je vous donne en échange de la vôtre, que vous ne le révélerez à personne". Et Zoulvisia  jura ... puis se précipita aussitôt pour trahir sa promesse en rapportant la bonne nouvelle à la vieille femme !

Quatre nuits plus tard, pendant que tout le monde dormait, la sorcière se glissa doucement dans la chambre du roi et prit le sabre posé près de lui. Puis, elle se dirigea vers la terrasse et déposa l'épée dans la rivière.

Le lendemain matin, tout le monde fut surpris quand, contrairement à ses habitudes, le roi ne se leva pas de bonne heure pour partir à la chasse. Les serviteurs, l'oreille collé au trou de la serrure ,entendirent le son de sa respiration lourde, sans qu'aucun n'osa entrer, jusqu'à ce que Zoulvisia arriva et quelle vit leur regard inquiet !  Le roi semblait mort, avec de la mousse sur sa bouche et des yeux qui étaient déjà fermés. Ils pleurèrent,  pleurèrent, sans comprendre ce qui s'était passé.

Soudain, un cri éclata venant de ceux qui se tenaient à l'arrière, et la sorcière s'avança, avec des serpents autour de son cou, de ses bras et de ses cheveux. A un signe d'entre eux, ils se jetèrent avec un sifflement sur les jeunes filles, dont la chair fut percée de leurs crocs empoisonnés. Puis, se tournant vers Zoulvisia, elle dit :
«Je vous donne le choix, celui de venir avec moi, sinon, les serpents vous tueront aussi ! Et comme la jeune fille terrifiée la regardait, incapable de prononcer un seul mot, elle la saisit par le bras et la conduisit vers l'endroit où le radeau était caché parmi les joncs. Quand ils furent à bord, ils prirent les rames, et  flottèrent dans le ruisseau jusqu'à ce qu'ils aient atteint le pays voisin, où Zoulvisia fut vendue pour un sac d'or au roi.

Or, depuis le jour où le jeune homme était entré dans les trois huttes qui traversaient la forêt, aucune  matinée ne s'était écoulée sans que les fils des trois fées ne viennent examiner les ciseaux, le rasoir et le miroir que le jeune roi leur avait laissés. Jusque là, les surfaces des trois objets étaient restées brillantes. Mais ce matin-là, lorsqu'ils vinrent les contrôler comme d'habitude, des gouttes de sang apparurent sur le rasoir et les ciseaux, tandis que le petit miroir était obscurci.
«Quelque chose de terrible est arrivé à notre petit frère»,  chuchotèrent-ils, avec des visages effrayés; «Il faut se hâter à son secours avant qu'il ne soit trop tard». Et se chaussant de leurs souliers magiques, ils partirent pour le palais.

Les serviteurs les saluèrent vivement, prêts à dire tout ce qu'ils savaient, mais ce n'était pas grand-chose; seulement que le sabre avait disparu, personne ne savait où. Les nouveaux arrivants passèrent toute la journée à le chercher, mais sans succès ;  quand la nuit s'acheva, ils étaient très fatigués et affamés. Mais comment allaient-ils obtenir de la nourriture? Le roi n'avait pas chassé ce jour-là, et il n'y avait rien à manger. Les petits hommes étaient désespérés, quand un rayon de la lune éclaira soudain le fleuve sous les murs.
'"Tellement stupide ! Bien sûr, il y a du poisson à attraper, s'écrièrent-ils ; Et courant à leur barque, ils  réussirent rapidement à pêcher des poissons fins, qu'ils préparérent aussitôt. Ensuite, se sentant mieux, ils regardèrent autour d'eux.

Plus loin, au milieu du ruisseau, il y avait des éclaboussures étranges, et, de part en part, le corps d'un énorme poisson apparaissait, se tournant et se tordant comme sous l'emprise d'une vive douleur. Les yeux de tous les frères restèrent fixés sur  ce phénomène, lorsque le poisson sauta dans l'air, tandis qu'une lumière brillante traversa la nuit. 

"Le sabre!" Ils crièrent et plongèrent dans le ruisseau, en sortirent l'épée, tandis que le poisson resta couché sur l'eau, épuisé par ses luttes. Utilisant le sabre pour sortir de l'eau, une fois sur la terre ferme, ils le séchèrent soigneusement avec leurs manteaux, puis le portèrent au palais, le placèrent sur l'oreiller du roi. Instantanément, les couleurs revinrent sur son visage cireux et ses joues creuses se remplirent. Le roi s'assit et, ouvrant les yeux, dit:

- Où se trouve Zoulvisia?
- C'est ce que nous ignorons, répondit un des petits hommes ; "Mais maintenant que vous êtes sauvé, vous allez bientôt le découvrir." Et ils lui  racontèrent ce qui s'était passé depuis que Zoulvisia avait confié son secret à la sorcière.

«Laissez-moi aller à mon cheval» fut son sa seule réponse. Mais quand il entra dans l'écurie, il pleura à la vue de son compagnon préféré, qui était presque aussi triste que son maître. Il tourna lentement la tête, alors que la porte retombait sur ses charnières, mais quand il vit le roi, il se leva et  frotta sa tête contre lui.
«Oh mon beau cheval ! Combien plus intelligent que moi, tu es ! Si j'avais agi comme toi, je n'aurais jamais perdu Zoulvisia; Mais nous la chercherons ensemble, toi et moi.

Longtemps, le roi et son cheval suivirent le courant du ruisseau, mais nulle part il ne purent apprendre quoi que ce soit de Zoulvisia. Enfin, un soir, ils s'arrêtèrent tous deux pour se reposer près d'un chalet non loin d'une grande ville, et comme le roi était étendu sur l'herbe, regardant son cheval occupé à couper le gazon court, une vieille femme sortit avec un bol en bois rempli de lait frais qu'elle lui  offrit.
Il le but avec avidité, car il avait grand soif, puis, posant le bol,  commença à parler avec la vieille femme, qui était ravie d'avoir quelqu'un pour écouter sa conversation.
«Vous avez de la chance d'avoir dépassé cette voie tout à l'heure, dit-elle, car dans cinq jours, le roi organise son banquet de mariage. Ah! Mais la mariée, aux yeux bleus et aux cheveux dorés, ne le veut pas !  Elle garde, dit-on, à son côté, une coupe de poison, et déclare qu'elle va l'avaler plutôt que de devenir sa femme. Pourtant, il est un bel homme aussi, et un bon mari pour elle, plus qu'elle n'aurait pu chercher, étant venu d'on ne sait où, achetée par une sorcière ...

L'aurait-il trouvée finalement ? Le coeur du roi battait violemment, l'étouffait, il haleta : "Se nomme-t-elle Zoulvisia ?"

"Aïe, alors elle dit bien la vieille sorcière ... Mais qu'est ce qui t'affecte ?" Elle s'arrêta alors que le jeune homme se relevait et saisissait ses poignets.
«Écoutez moi», dit-il. 'Pouvez-vous garder un secret?'
"Oui" répondit encore la vieille femme, "si on me le paye".
«Oh, vous serez payée, soyez-en sûre, autant que votre cœur peut désirer! Voici une poignée d'or : vous en aurez encore autant  si vous répondez à  mon souhait. La femme  hocha la tête.

"Maintenant, allez vous acheter une robe comme les femmes de la cour et faites-vous admettre dans le palais, en présence de Zoulvisia. Quand vous y serez, montrez-lui cette bague ;  après cela, elle vous dira ce qu'il faut faire.
Alors la vieille femme partit, se revêtit d'un vêtement de soie jaune et enveloppa un voile autour de sa tête. Dans cette robe, elle marchait hardiment sur les marches du palais derrière des commerçants que le roi avait convoqués pour apporter des cadeaux pour Zoulvisia.

Au début, la mariée gardait le silence, devant chacun d'entre eux; Mais, en apercevant l'anneau, elle devint soudainement aussi douce qu'un agneau. Et, remerciant les marchands pour leur dérangement, elle les  renvoya afin de rester seule avec la visiteuse.
«Grand-mère», demanda Zoulvisia, dès que la porte se fut refermée , «où est le propriétaire de cette bague?
«Dans mon chalet», répondit la vieille femme,  attendant vos ordres.
«Dites-lui de rester là pendant trois jours; Et maintenant, allez dire au roi de ce pays que vous m'avez convaincue. Ensuite, il me laissera tranquille et cessera de me surveiller. Le troisième jour,  j'irai  errer dans le jardin près de la rivière, et là, votre hôte me trouvera. La suite le  concerne.

Le matin du troisième jour arriva, et, avec les premiers rayons du soleil, l'agitation commença dans le palais; au soir, le roi allait épouser Zoulvisia. On dressa des tentes de fines étoffes, décorées de guirlandes de fleurs blanches et douces, et le banquet fut organisé. Quand tout fut prêt, une procession se forma pour aller chercher la mariée, qui se promenait dans les jardins du palais depuis le jour, afin que la foule puisse la voir. Un morceau de sa robe de gaze dorée pourrait être pris, alors qu'elle passait d'un fourré fleuri à l'autre.

 Alors, tout à coup, la multitude saisie recula, au moment où un coup de foudre sembla sortir du ciel à l'endroit où Zoulvisia était debout.

 Ah! Mais ce n'était pas un coup de foudre, seulement le cheval de feu! Et quand la foule put voir à nouveau, elle constata qu'il s'éloignait avec deux personnes sur le dos !

Zoulvisia et son mari apprirent à garder le bonheur qu'ils avaient reçu. C'est une leçon que beaucoup d'hommes et de femmes n'apprennent jamais. D'ailleurs, c'est une leçon que personne ne peut enseigner, et que  garçons et filles doivent apprendre par eux-mêmes.
(De "Contes Arméniens" - d'après Frédéric Macler.)

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